Magiczne ziarna kakao

Gorące kakao z mlekiem i cukrem to dla wielu osób przyjemnie rozgrzewający napój, o którym raczej nie myślimy w kategoriach zdrowej żywności. Jest to do pewnego stopnia uzasadnione: napój kakaowy posłodzony znacznymi ilościami cukru faktycznie nie jest najzdrowszym elementem diety, jednak samo kakao można śmiało zaliczyć do kategorii superfoods – superżywności. Jest tylko jeden warunek – musi to być naturalne kakao w postaci gorzkiego proszku albo nieprzetworzonych ziaren.

Jak się produkuje kakao?

Kakao jest wytwarzane z ziaren kakaowca, który naturalnie występuje w Ameryce Środkowej i Południowej, natomiast obecnie najczęściej jest uprawiany w Afryce. Owoce kakaowca zawierają ziarna, które po wydobyciu są poddawane kilkudniowej fermentacji, a następnie suszone i mielone. Po zmieleniu uzyskuje się mieszaninę masła kakaowego i proszku, który, po oddzieleniu, jest jeszcze raz mielony. To właśnie on jest sprzedawany w sklepach jako naturalne, surowe kakao.

Zdrowie zaklęte w ziarnach

Naturalne kakao, podobnie jak kawa i herbata, zawiera kofeinę. Osoby wrażliwe na kofeinę powinny zachować ostrożność, jednak jej ilości są śladowe i, w zależności od źródeł, wynoszą od kilku do kilkunastu miligramów na łyżeczkę. Zawiera także teobrominę, która posiada bardzo łagodne działanie pobudzające i rozluźniające. Rozszerza także naczynia krwionośne, dzięki czemu regularne spożywanie kakao obniża ciśnienie. Efekt ten jest wzmacniany przez obecność flawanoli. Katechiny i liczne przeciwutleniacze potęgują korzystny wpływ kakao na układ krwionośny.

Oprócz kofeiny i teobrominy, kakao jest prawdziwą bomba witaminową i mineralną. Zawiera bardzo dużo żelaza, magnezu, fosforu i wapnia, a także witaminy A, E i witaminy z grupy B. Ponadto, znajdziemy w nim tryptofan, który jest prekursorem serotoniny – neuroprzekaźnika odpowiedzialnego za poczucie szczęścia.

Kakao naturalne i kakao błyskawiczne: co wybrać?

Cudowne właściwości kakao są dobrze potwierdzone w literaturze naukowej: regularne konsumowanie kakao poprawia krążenie, obniża ciśnienie i ma korzystny wpływ na samopoczucie. Aby w pełni korzystać z potencjału drzemiącego w ziarnach kakaowca, trzeba starannie wybierać kakao w sklepie. Kakao błyskawiczne, często przyrządzane dla dzieci, jest bardzo szybkie i wygodne w obróbce, ale jego akurat powinniśmy unikać.

Kakao błyskawiczne jest słodzone znacznymi ilościami cukru, wzbogacane różnymi aromatami i substancjami poprawiającymi smak. W rezultacie otrzymujemy produkt, w którym surowego kakao może być tylko dwadzieścia procent. Powinniśmy więc wybierać kakao naturalne, nieprzetworzone, a dopiero w domu dodawać do niego dodatkowe składniki, takie jak cukier lub naturalne słodziki.

Kakao naturalne można nabyć w większości supermarketów i sklepów internetowych. Warto też zainteresować się ofertą sklepów ze zdrową żywnością, gdzie często możemy spotkać całe, nieprzetworzone ziarna kakaowca. Można je spożywać na surowo albo samodzielnie przetworzyć na napój, którego zdrowotnym właściwościom może dorównać niewiele innych produktów.

 

Składnik, który warto mieć w kuchni

Jedni uwielbiają, inni zdecydowanie nie

Krem orzechowy, masło orzechowe lub pasta orzechowa, to produkty o bardzo konkretnym smaku.  Oczywiście w zależności od użytych orzechów oraz ich procentowej zawartości w konkretnym produkcie, smak będzie się nieco różnił. Zawsze jednak pozostanie on charakterystyczny, nie do pomylenia z jakąkolwiek inną grupą produktów. Masło orzechowe można kupić zarówno w sklepach stacjonarnych (najczęściej na dziale ze zdrową żywnością), jak i internetowych (gdzie na ogół mamy większy wybór produktów.) Kupując masło orzechowe najlepiej postawić na to, które ma w składzie tylko i wyłącznie orzechy. Oczywiście, takie produkty są stosunkowo drogie, jednak ich smak i właściwości zdecydowanie przewyższają produkty, które zawierają np. 65% orzechów.

Masło orzechowe bywa nazywane też kremem orzechowym. W przypadku produktów kupnych, nie ma to większego znaczenia i nazwy te mogą być stosowane wymiennie. W przypadku samodzielnego gotowania, masło orzechowe to na ogół po prostu zblendowane orzechy, które wcześniej mogły być smażone, prażone lub blanszowane. Jeżeli zaś chodzi o krem orzechowy, to zwykle chodzi o dodatek do wypieków, w postaci np. maślanego kremu orzechowego.

Niemal niekończące się możliwości

Zarówno krem jak i masło orzechowe, można używać w kuchni na wiele sposobów. Od zwykłego posmarowania kanapki, przez dodanie do naleśników lub owsianki, po użycie do dekorowania babeczek lub tortów, albo jako dodatek do ciasteczek, tostów lub gofrów. Miłośnicy orzechów mogą się również pokusić o zrobienie lodów, właśnie na bazie kremu orzechowego. A jak zrobić taki krem? Przepisów jest dużo, ze względu na konkretne preferencje smakowe. Najpopularniejszymi orzechami wykorzystywanymi do produkcji orzechowych produktów są orzeszki ziemne. Jednym z podstawowych kremów orzechowych jest zmieszanie ze sobą:

– zmielonych orzechów (nerkowców, ziemnych, laskowych lub migdałów)

– mleka

– miękkiego masła

– cukru pudru

– ekstraktu z wanilii

– dowolnego alkoholu (chociaż najlepiej sprawdza się orzechówka lub amaretto)

Taki krem orzechowy doskonale sprawdza się jako dodatek do tortów i ciast. Można go również z powodzeniem używać jako dekoracja do babeczek lub dodatek do deserów, np. lodowych. Opcjonalnie, do niektórych przepisów dodawane są żółtka. Jeśli nie mamy czasu na szukanie konkretnego przepisu, dobrym pomysłem jest zmieszanie masła orzechowego (najlepiej takiego o ich 100% zawartości), z serkiem mascarpone lub śmietaną kremówką. W przypadku chęci na krem czekoladowo-orzechowy, można zmieszać taki podstawowy krem orzechowy, z nutellą lub rozpuszczoną mleczną albo gorzką czekoladą.

 

 

Kasza orkiszowa na co dzień

Kaszę orkiszową produkuje się z jednej z odmian pszenicy, czyli z orkiszu. Badania nad tym produktem pokazują, że najważniejsze i najbardziej wartościowe składniki lokują się nie w łuskach, jak dzieje się to w innych odmianach pszenicy, ale we wnętrzu ziaren. Rodanid to czynna substancja biologiczna obecna właśnie w orkiszu. U człowieka znajduje się ona w ślinie, krwi oraz kobiecym mleku, pozyskiwana z zewnątrz dodatkowo wzmacnia układ immunologiczny, chroni przed infekcjami wpływa na harmonijny przyrost ciała niemowlęcia. Włączenie kaszy orkiszowej na stałe do menu wzmacnia cały organizm i przyspiesza regenerację narządów wewnętrznych.

Kasza orkiszowa, skład doskonały

Każde ziarno kaszy orkiszowej zawiera:

– skrobia 56%

– białka 11,6%

– tłuszcze 2,7%

– minerały 2%: żelazo, potas, wapń, cynk

– błonnik 10%

– węglowodany 66%

– cukry 2,2%

– witaminy grupy B, PP

Kasza orkiszowa zawiera również krzem niezwykle ważny dla wyglądu skóry, włosów oraz paznokci, a także wzmacniający koncentrację i pracę naszego mózgu. Gluten zawarty w kaszy jest dobrze tolerowany nawet przez osoby na niego uczulone. Zawarty w kaszy błonnik reguluje pracę jelit i układu pokarmowego, zapobiega kamicy żółciowej odkwaszając organizm. Kasza orkiszowa jest bardzo dobrze tolerowana przez osoby cierpiące na cukrzycę z uwagi na skuteczną regulację przemiany materii a także regulowanie procesów uwalniania się zapasów glukozy w organizmie. Kaszę orkiszową zwykle podaje się w postaci kleiku gotowanego na wodzie, czasem z dodatkiem mleka czy jogurtu. W medycynie popularnej wykorzystuje się również łuski orkiszowe, z których przygotowuje się łagodzącą problemy skórne ciepłą kąpiel.

Korzyści wynikające ze spożywania kaszy orkiszowej

Włączenie kaszy orkiszowej do codziennego menu wpływa pozytywnie na funkcjonowanie wielu systemów, przede wszystkim:

  • reguluje rytm wypróżnień za sprawą obecności błonnika pokarmowego
  • zmniejsza ryzyko powstania nowotworu jelita grubego dzięki ograniczeniu kontaktu mas kałowych z jelitem
  • obniża poziomu cholesterolu we krwi, za sprawą obecności błonnika rozpuszczalnego i niacyny
  • zmniejsza ryzyka powstania miażdżycy
  • poprawa krążenia krwi i zmniejsza ryzyka anemii dzięki zawartości żelaza i miedzi
  • wpływa na układ hormonalny
  • pobudza układ odpornościowy
  • kontroluje poziomu cukru we krwi oraz masę ciała dzięki zawartemu w niej błonnikowi spowalniającemu proces wchłaniania się  cukru do kwi i wydłużeniu uczucia sytości po posiłkach

Orkisz spożywa się pod postacią kaszy, mąki a nawet kawy. W sklepach można kupić makaron wykonany z orkiszu, ciasteczka, pieczywo z dodatkiem kaszy czy suchary.