Magiczne ziarna kakao

Gorące kakao z mlekiem i cukrem to dla wielu osób przyjemnie rozgrzewający napój, o którym raczej nie myślimy w kategoriach zdrowej żywności. Jest to do pewnego stopnia uzasadnione: napój kakaowy posłodzony znacznymi ilościami cukru faktycznie nie jest najzdrowszym elementem diety, jednak samo kakao można śmiało zaliczyć do kategorii superfoods – superżywności. Jest tylko jeden warunek – musi to być naturalne kakao w postaci gorzkiego proszku albo nieprzetworzonych ziaren.

Jak się produkuje kakao?

Kakao jest wytwarzane z ziaren kakaowca, który naturalnie występuje w Ameryce Środkowej i Południowej, natomiast obecnie najczęściej jest uprawiany w Afryce. Owoce kakaowca zawierają ziarna, które po wydobyciu są poddawane kilkudniowej fermentacji, a następnie suszone i mielone. Po zmieleniu uzyskuje się mieszaninę masła kakaowego i proszku, który, po oddzieleniu, jest jeszcze raz mielony. To właśnie on jest sprzedawany w sklepach jako naturalne, surowe kakao.

Zdrowie zaklęte w ziarnach

Naturalne kakao, podobnie jak kawa i herbata, zawiera kofeinę. Osoby wrażliwe na kofeinę powinny zachować ostrożność, jednak jej ilości są śladowe i, w zależności od źródeł, wynoszą od kilku do kilkunastu miligramów na łyżeczkę. Zawiera także teobrominę, która posiada bardzo łagodne działanie pobudzające i rozluźniające. Rozszerza także naczynia krwionośne, dzięki czemu regularne spożywanie kakao obniża ciśnienie. Efekt ten jest wzmacniany przez obecność flawanoli. Katechiny i liczne przeciwutleniacze potęgują korzystny wpływ kakao na układ krwionośny.

Oprócz kofeiny i teobrominy, kakao jest prawdziwą bomba witaminową i mineralną. Zawiera bardzo dużo żelaza, magnezu, fosforu i wapnia, a także witaminy A, E i witaminy z grupy B. Ponadto, znajdziemy w nim tryptofan, który jest prekursorem serotoniny – neuroprzekaźnika odpowiedzialnego za poczucie szczęścia.

Kakao naturalne i kakao błyskawiczne: co wybrać?

Cudowne właściwości kakao są dobrze potwierdzone w literaturze naukowej: regularne konsumowanie kakao poprawia krążenie, obniża ciśnienie i ma korzystny wpływ na samopoczucie. Aby w pełni korzystać z potencjału drzemiącego w ziarnach kakaowca, trzeba starannie wybierać kakao w sklepie. Kakao błyskawiczne, często przyrządzane dla dzieci, jest bardzo szybkie i wygodne w obróbce, ale jego akurat powinniśmy unikać.

Kakao błyskawiczne jest słodzone znacznymi ilościami cukru, wzbogacane różnymi aromatami i substancjami poprawiającymi smak. W rezultacie otrzymujemy produkt, w którym surowego kakao może być tylko dwadzieścia procent. Powinniśmy więc wybierać kakao naturalne, nieprzetworzone, a dopiero w domu dodawać do niego dodatkowe składniki, takie jak cukier lub naturalne słodziki.

Kakao naturalne można nabyć w większości supermarketów i sklepów internetowych. Warto też zainteresować się ofertą sklepów ze zdrową żywnością, gdzie często możemy spotkać całe, nieprzetworzone ziarna kakaowca. Można je spożywać na surowo albo samodzielnie przetworzyć na napój, którego zdrowotnym właściwościom może dorównać niewiele innych produktów.